재림교회는 어떤 교회인가?

세계적인 제칠일안식일예수재림교회의 시작과 역사

제칠일안식일예수재림교회(Seventh-day Adventists, 이하 재림교회)는 1860년에 교단 명칭을 채택하였으며, 1863년 세계선교를 위한 대총회(General Conference)를 조직하고 존 바잉턴(John Byington, 1798~1887) 목사를 초대 대총회장으로 선임하였습니다.

초기 재림교회의 선교활동은 북미지역에 국한되어 있었으나, 1874년 앤드루스(J. N. Andrews)  목사를 스위스에 첫 해외 선교사로 파견하면서 선교 영역을 전 세계로 확장하였고, 그 결과 오늘날은 260개 국가에 복음을 전파하였습니다. 따라서 1863년 진리를 갈망하는 약 3천5백여 명의 신자들로 시작한 재림교회는 불과 한 세기 반 만에 전 세계 2,100만여 명의 신자들과 재림교회를 영적 고향으로 생각하는 수백만의 사람들로 구성된 세계적인 복음주의 개신교회로 성장하였습니다.